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La contraception masculine ou féminine permet d'éviter une grossesse. Chez la femme, la contraception hormonale joue sur le cycle menstruel féminin.

Certains contraceptifs contiennent des progestatifs, ce qui permet d'empêcher que l'utérus soit prêt à accueillir un embryon, et éviter donc une gestation. On parle alors de contragestion.

Contragestion : agir sur le cycle menstruel féminin

Pour agir, les contraceptifs féminins court-circuitent une ou plusieurs étapes du cycle menstruel :

  • Ovulation
  • Fécondation
  • Gestation

Les contraceptifs hormonaux agissent soit sur l'ovulation, soit sur la gestation, et le plus souvent sur les deux en même temps. La contragestion consiste à agir sur la gestation.

Contragestion et progestatif : principe de la gestation

Une fois l'ovulation provoquée, l'ovocyte peut être fécondé par un spermatozoïde. L'embryon ainsi créé descend jusqu'à l'utérus via les trompes de Fallope.

Si la muqueuse de l'utérus est épaisse et bien irriguée, ce qui est le cas à certains moments du cycle, l'embryon pourra s'y accrocher. La gestation commence alors.

C'est une hormone féminine, la progestérone, qui prépare l'utérus à la nidation. La progestérone permet l'épaississement, la vascularisation de la muqueuse utérine, ainsi que de l'aspect dentelé de celle-ci.

Contragestion et progestatif : empêcher la nidation

Certains contraceptifs, comme les pilules sans oestrogènes, les injections contraceptives, les stérilets hormonaux, les implants, ainsi que les contraceptions d'urgence (pilule du lendemain et du surlendemain) contiennent des progestatifs.

Ces hormones de synthèse rendent la muqueuse utérine impropre à la nidation de l'embryon. L'embryon, ne pouvant pas s'accrocher dans l'utérus, est alors évacué par les voies naturelles.

Il ne s'agit donc pas d'un moyen d'empêcher la conception de l'embryon, mais son implantation et sa survie dans le corps de la femme.

D'autres moyens de contraceptions, comme les stérilets au cuivre, ont également un effet contragestif.

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